7품 7미
7품 7미
하동 재첩국(회)
영양 많고 맛도 좋은 섬진강 대표 음식, 재첩!
"섬진강의 대표 음식? 다슬기, 참게, 은어, 민물매운탕 등 많이 있지만 그 중 으뜸을 꼽으라면 재첩일 것이다. 술꾼들에게는 시원한 해장으로, 여성들에게는 피부미용에 좋은 재첩. 하동 여행시 반드시 먹어야 하는 대표 음식이다."
전라북도에 위치한 팔공산에서 발원하여 지리산 자락을 지나 경남 하동과 전남 광양 사이의 광양만으로 빠져나가는 섬진강. 길이 222.05㎞, 유역 면적은 4,914.32㎢로 남한에서 네 번째로 큰 강이다. 그 길이와 면적만큼 섬진강은 생태계의 보고와 같다. 섬진강에서 나는 대표 산물만 하더라도 참게, 다슬기, 재첩, 은어, 민물고기 등 다양하다. 이 중 섬진강에서 가장 유명한 것은 바로 재첩. 재첩은 섬진강과 낙동강 하류에 서식하는데 이 재첩으로 끓인 재첩국은 하동의 대표 음식으로 자리 잡았다.
섬진강의 대표 명물 재첩은 한 때 지나친 채취와 난개발로 인해 수량이 줄어들었다. 최근에는 하동군과 광양시가 섬진강 살리기 운동을 동시에 벌이며 생태계 보존에 힘을 기울이고 있고, 하동군에서는 강 하류에서 채취한 재첩을 상류에 이식하는 등의 사업을 벌여 줄어들던 재첩의 양이 증가하고 있다. 이제 재첩이 다시금 섬진강의 명물로 되돌아온 것이다.

깔끔하고, 담백한 맛... 시원한 국물로 유명한 재첩국

재첩에는 칼슘, 인, 철, 비타민 B2, B12와 단백질을 함유하고 있다. 또한 타우린 성분도 들어있어 콜레스테롤 저하효과 및 간의 해독 작용에도 좋다. 재첩에 들어있는 영양분이 일반 조개보다 영양분이 두 배 이상 높다고 하니 그 효능이야 말할 필요 없을 정도이다.

재첩을 음식으로 만드는 과정은 쉽지 않다. 우선 잡은 재첩을 세척해야 한다. 세척된 재첩을 삶아낸 후 껍질과 알맹이 분리 작업이 진행된다. 그리고 분리된 재첩 알맹이를 찬물에 담그게 되는데 이로 인해 재첩이 더 쫄깃해진다.

이렇게 손질된 재첩은 재첩국과 재첩회무침 등의 요리로 탄생하게 된다. 뽀얗게 우러난 재첩국은 여성의 기미 개선의 효과와 술 마신 다음날 간을 회복시키는데 탁월한 효능을 가지고 있다. 초고고추장과 다양한 채소와 버무리는 재첩회무침은 쫄깃한 재첩화 상큼한 초무침이 어우러져 입맛을 돋운다.

하동읍 신기리에 재첩특화마을이 조성되어 있다. 이곳에 가면 맛좋은 재첩 음식을 접할 수 있다. 이외에도 하동읍 화심리에도 재첩식당이 줄지어 있어 재첩 음식을 즐기기 좋은 곳이다.